La historia de Airbnb y los cereales

Conoc铆 esta historia al visitar las oficinas de Airbnb en San Francisco, donde a煤n se exhiben como recuerdo dos cajas de cereales Obama O’s (鈥淭he Breakfast of Change鈥) y Cap’n McCain’s (鈥淎 Maverick in Every Bite鈥).

Los fundadores de Airbnb, Brian Chesky y Joe Gebbla, concibieron el entonces llamado 鈥Air Bed and Breakfast鈥 como respuesta al pico de demanda de alojamiento en San Francisco durante una conferencia de dise帽o en octubre de 2007. Inicialmente, la idea era fiel a su nombre: permitir que particulares ofrecieran un colch贸n hinchable y desayuno a sus hu茅spedes.

Hacia enero de 2008 hab铆an exprimido al m谩ximo sus ahorros y sus tarjetas de cr茅dito estaban en n煤meros rojos por importe de $40.000. Los emprendedores buscaban desesperadamente iniciativas que les permitieran financiarse. La oportunidad vino de la mano de la Democratic National Convention en Denver, Colorado. Obama hablar铆a en el NFL stadium ante 80.000 personas, en una ciudad con solo unas 27.000 habitaciones de hotel disponibles. Era la ocasi贸n perfecta para animar a los residentes de Denver a alquilar sus habitaciones a los asistentes a la conferencia dem贸crata.

A ra铆z de este evento, aprovechando la campa帽a electoral en la que pugnaban Obama y McCain, Brian y Joe, dise帽adores por la Rhode Island School of Design, pensaron que podr铆an promocionar Airbnb regalando unas originales cajas de cereales a bloggers y periodistas: crearon 500 cajas de cereales personalizadas con la caricatura de Obama, en color azul, y 500 con la de McCain, en rojo. Encargaron las cajas y ellos mismos pegaron el dise帽o a mano; luego las rellenaron con cereal gen茅rico, comprando 1.000 paquetes de cereales en el supermercado.

Empezaron contactando a peque帽os bloggers y finalmente consiguieron cobertura en medios como CNN o TechCrunch. Adem谩s de enviarlas a la prensa, vendieron las cajas de cereales a $40, llegando a obtener unos beneficios de $20.000 que les permitieron continuar con su aventura. Todo un ejemplo de c贸mo la creatividad puede encontrar soluciones a problemas reales. El propio Brian recuerda a su madre pregunt谩ndole que si ahora hab铆a montado una empresa de cereales. Bromea tambi茅n al rememorar c贸mo, si bien los Obama O’s fueron extraordinariamente populares, no vendieron todo el stock de Cap’n McCain’s y, en los meses posteriores, muy escasos de dinero, se alimentaron a base de cereales.

Tiempo despu茅s, todav铆a en busca de financiaci贸n, la ingeniosa idea de los cereales volver铆a a ser determinante. En una reuni贸n con la incubadora Y Combinator, tras un pitch no necesariamente convincente y a punto de dar por cerrada la entrevista, los emprendedores se sacaron unos Obama O鈥檚 鈥渄e la manga鈥. Paul Graham, fundador de Y Combinator, qued贸 encantado con la historia de supervivencia y pens贸 que los fundadores de Airbnb eran 鈥渃omo cucarachas鈥, capaces de sobrevivir a cat谩strofes nucleares.

Ya sabes, hay que ser m谩s 鈥渆mprendedor cereal鈥 馃檪

Brian Chesky relata los comienzos de Airbnb en este video:

(Actualizaci贸n relativa a la valoraci贸n de Airbnb: de acuerdo con Wired, Airbnb es la tercera empresa privada con mayor valoraci贸n del mundo, $25 billones, solo por detr谩s de Uber ($62.5 billones) y Xiaomi ($46 billones). La 煤ltima ronda de financiaci贸n de la compa帽铆a en junio de 2015 fue de $1.5 billones.)

 

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